Market Forces: the development of the EU security-industrial complex


While the European Union project has faltered in recent years, afflicted by the fall-out of the economic crisis, the rise of anti-EU parties and the Brexit vote, there is one area where it has not only continued apace but made significant advances: Europe’s security policies have not only gained political support from across its Member States but growing budgets and resources too.

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  • The ongoing march of the EU's security-industrial complex (OpenDemocracy, link): "A new report tracks the last decade of EU attempts to build a homeland security economy, using advanced technology as the ‘most promising solution’ to a multitude of ‘threats’."
  • A chance to change EU security research policy for the better (EUobserver, link): "coordinated efforts amongst civil society and progressive politicians - not to mention significant public pressure - will be required to ensure that the EU’s security policy stops prioritising corporate domination and technological determinism."
  • Investigación en seguridad en la UE: falta democracia y transparencia (Público, link): "Los proyectos de investigación han incluido estudios multimillonarios para desarrollar robots y drones para el control de las fronteras, tecnologías de reconocimiento biométrico, nuevos sistemas analíticos de pronóstico y extracción de datos para la policía, toda suerte de equipos con sensores remotos para detectar drogas, explosivos y personas o mercancías ocultas, y hasta maneras de transformar las instituciones públicas para que acepten mejor las “innovaciones” en materia de seguridad."


Press release: Corporations in the driving seat and winning big from the EU's security research agenda (Spanish below)

Also available as a pdf.

31 August 2017, London, UK

Transnational corporations are winning millions of euros of public research funds to develop ever more intrusive surveillance and snooping technologies, a new report by Statewatch and the Transnational Institute reveals today.

The report, Market Forces, shows how the EU’s €1.7 billion ‘Secure societies’ research programme has been shaped by the “homeland security” industry and in the process is constructing an ever more militarised and security-focused Europe.

The research programme, in place since 2007, has sought to combat a panoply of “threats” ranging from terrorism and organised criminality to irregular migration and petty crime through the development of new “homeland security” technologies such as automated behaviour analysis tools, enhanced video and data surveillance, and biometric identification systems.

Key beneficiaries of this research funding have been companies: Thales (€33.1m), Selex (€23.2m), Airbus (€17.8m), Atos (€14.1m) and Indra (€12.3m are the five biggest corporate recipients. Major applied research institutes have also received massive amounts of funding, the top five being: Fraunhofer Institute (€65.7 million); TNO (€33.5 million); Swedish Defence Research Institute (€33.4 million); Commissariat à l'énergie atomique et aux énergies alternatives (€22.1 million); Austrian Intstitute of Technology (€16 million).

Many of these organisations and their lobbies have played a significant role in designing the research programme through their participation in high-level public-private forums, European Commission advisory groups and through lobbying undertaken by industry groups such as the European Organisation for Security (EOS).

The report also examines EU’s €3.8 billion Internal Security Fund, which provides funding to Member States to acquire new tools and technologies: border control drones and surveillance systems, IMSI catchers for spying on mobile phones, tools for monitoring the web and ‘pre-crime’ predictive policing systems are currently on the agenda.

It is foreseen that the fund will eventually pay for technologies developed through the security research programme, creating a closed loop of supply and demand between private companies and state authorities.

Despite the ongoing economic crisis, EU funding for new security tools and technologies has grown from under €4 billion to almost €8 billion in the 2014-20 period (compared to 2007-13) and the report warns that there is a risk of further empowering illiberal tendencies in EU governments that have taken unprecedented steps in recent years towards normalising emergency powers and undermining human rights protection in the name of fighting terrorism and providing “security”.

Market Forces argues that upcoming negotiations on the next round of funding programmes (2021-27) provide a significant opportunity to reform the rationale and reasoning behind the EU’s development of new security technologies and its funding of tools and equipment for national authorities.


Chris Jones, a researcher for Statewatch and author of the report, said:

“The EU’s security research agenda has long been propelled by the intertwined interests of transnational corporations and EU institutions in developing a new “homeland security” market and attempting to address serious issues such as terrorism, crime, natural and man-made disasters and large-scale migration.

The pursuit of those interests has led to an unhealthy relationship between the public and private sectors in which it seems that the private pursuit of profit has become conflated with the wider public interest in keeping people safe. In the name of security, democracy is paying the price.

Upcoming negotiations on the EU’s next round of budgets should seek to halt this disturbing security-industrial complex and prioritise security policies that put people before profit and fundamental rights first.”

Nick Buxton, an editor on the report and researcher at Transnational Institute said:

“At a time of austerity cutbacks and widening political divisions across Europe, it is disturbing that security is one of the few European agendas that continues unaffected, receiving ever more funds and support. Trust and unity in Europe cannot be built around a homeland security industry vision that treats ever more people as suspects and seeks to profit from their surveillance and control. Real security will be built not through big brother technology, but through investing in jobs, livelihoods, social welfare and environmental protection both in Europe and in neighbouring countries.” 


For further enquiries contact the Statewatch office (0203 691 5227) or email chris [at] 

Notes to editors

[1] Market Forces is available online here (pdf). It is the follow-up to the 2009 report NeoConOpticon (pdf)
[2] The ‘Secure societies’ programme is a €1.7 billion research theme funded by the EU’s €77 billion Horizon 2020 research budget, which runs from 2014-20. It follows a €1.4 billion ‘security’ theme in the 2007-13 7th Framework Programme research budget.
[3] The Internal Security Fund – Police is worth €1 billion and runs from 2014-20. It follows the 2007-13 Prevention of and Fight against Crime fund (ISEC, worth €600 million) and the Terrorism and other security-related risks (CIPS, €140 million) budgets. The Internal Security Fund – Borders is worth €2.8 billion between 2014-20 and follows the 2007-13 External Borders Funds (EBF, €1.8 billion).
[4] Statewatch is a non-profit-making voluntary group founded in 1991. It is comprised of lawyers, academics, journalists, researchers and community activists. Its European network of contributors is drawn from 18 countries. Statewatch encourages the publication of investigative journalism and critical research in Europe the fields of the state, justice and home affairs, civil liberties, accountability and openness. Website:
[5] The Transnational Institute (TNI) is an international research and advocacy institute committed to building a just, democratic and sustainable planet. For more than 40 years, TNI has served as a unique nexus between social movements, engaged scholars and policy makers. Website:

Grandes empresas marcan la agenda de la UE en materia de investigación en seguridad y se lucran con ella

También disponible como pdf.

13 febrero 2017

Un grupo de transnacionales está recibiendo millones de euros de fondos públicos de investigación para desarrollar tecnologías de vigilancia y espionaje cada vez más invasivas, revela un nuevo informe publicado por el Transnational Institute, Statewatch, el Centro Delàs de Estudios para la Paz, el Instituto Internacional para la Acción Noviolenta (NOVACT) y el Centro de Educación e Investigación para la Paz (CEIPAZ).

El informe, Las fuerzas del mercado, cuya versión completa está disponible en inglés y se presenta en español en formato de resumen ejecutivo, revela que el programa de investigación de la UE ‘Sociedades seguras’, que cuenta con un presupuesto de 1700 millones de euros, ha sido definido en gran medida por la influencia del sector de la “seguridad interior” y que, en ese proceso, está construyendo una Europa cada vez más militarizada y centrada en la seguridad.

El programa de investigación, que inició su andadura en 2007, persigue luchar contra un número aparentemente ilimitado de “amenazas”, que irían desde el terrorismo a la delincuencia común, mediante el desarrollo de nuevas tecnologías de “seguridad interior”, como instrumentos automatizados de análisis del comportamiento y reconocimiento biométrico.

Entre los principales beneficiarios de estos fondos para investigación encontramos grandes empresas: Thales (33,1 millones de euros), Selex (23,2 millones de euros), Airbus (17,8 millones de euros), Atos (14,1 millones de euros) e Indra (12,3 millones de euros) son las cinco transnacionales que más fondos han recibido. Algunos institutos nacionales de investigación también han recibido una gran cantidad de fondos; de estos, los cinco primeros serían: Instituto Fraunhofer en Alemania (65,7 millones de euros), TNO en los Países Bajos (33,5 millones de euros), Instituto de Investigación de Defensa en Suecia (33,4 millones de euros), Comisión de Energía Atómica y Energías Alternativas en Francia (CEA, 22,1 millones de euros) e Instituto Austriaco de Tecnología (16 millones de euros).

España es uno de los principales receptores de fondos para investigación en seguridad: entre empresas, organismos estatales, institutos de investigación e instituciones educativas, el país ha recibido más de 166 millones de euros (el 9 %) de los 1800 millones desde 2007, según cifras oficiales de junio de 2017.

Muchas de estas organizaciones y sus grupos de presión han desempeñado un papel importante en la formulación del programa de investigación mediante su participación en foros público-privados de alto nivel, grupos asesores de la Comisión Europea y grupos de presión como la Organización Europea para la Seguridad (EOS).

El informe también analiza el Fondo de Seguridad Interior de la UE, con un presupuesto de 3800 millones de euros, que proporciona fondos a los Estados miembros para que adquieran nuevas herramientas y tecnologías: drones para el control de fronteras y sistemas de vigilancia, receptores de IMSI para espiar teléfonos móviles, herramientas de vigilancia en internet y sistemas policiales de ‘anticipación del delito’ son algunos de los elementos que aparecen en la agenda.

Se prevé que el fondo termine pagando las tecnologías desarrolladas a través del programa de investigación de seguridad, de forma que se cree un circuito cerrado de oferta y demanda entre compañías privadas y autoridades estatales.

A pesar de la actual crisis económica, los fondos de la UE para nuevas herramientas y tecnologías de seguridad han aumentado de menos de 4000 millones de euros a casi 8000 millones en el período 2014-2020 (en comparación con 2007-2013). El informe advierte del riesgo de que cobren aún más fuerza las tendencias autoritarias en los Gobiernos de la UE que en los últimos años han tomado medidas sin precedentes para normalizar las medidas de excepción y socavar la protección de los derechos humanos en nombre de la lucha contra el terrorismo y la “seguridad”.

Las fuerzas del mercado apunta que las próximas negociaciones sobre la siguiente ronda de programas de financiación (2021-2027) brindan una oportunidad para reformar las bases en que se fundamenta el desarrollo de nuevas tecnologías de seguridad y el financiamiento de herramientas y equipos para autoridades nacionales.

Chris Jones, investigador del grupo Statewatch y autor del informe, señala:

“La agenda de investigación de la UE en materia de seguridad lleva mucho tiempo impulsada por una serie de intereses interconectados de grandes empresas transnacionales e instituciones de la UE para promover un nuevo mercado de la ‘seguridad interior’ y tratar de responder a una serie de cuestiones graves como el terrorismo, la delincuencia, las catástrofes naturales y de origen humano, y las migraciones a gran escala. La defensa de esos intereses ha dado lugar a una relación insalubre entre los sectores público y privado. La democracia está pagando un alto precio en nombre de la seguridad. Las negociaciones sobre la siguiente ronda de presupuestos de la UE deberían procurar detener este inquietante complejo industrial de la seguridad y priorizar unas políticas que primen a las personas y los derechos fundamentales por encima del lucro.”

Manuela Mesa, directora del Centro de Educación e Investigación para la Paz (CEIPAZ), apunta:

“Se requiere promover una agenda de investigación más plural, en torno a la ‘seguridad humana’, orientada a promover sociedades inclusivas. Es preciso una mayor transparencia e información sobre los proyectos de investigación que se están financiando con dinero público, que son implementados por grandes empresas y que reducen la seguridad al control policial y a la militarización de las fronteras. Si el dinero que la Unión Europea ha invertido en control fronterizo se hubiera destinado a abordar las causas de la migración y el refugio, los resultados serían mucho más satisfactorios y contribuirán a fortalecer los derechos humanos.”

Felipe Daza, codirector del Instituto Internacional para la Acción Noviolenta (NOVACT), señala:

“Estas políticas de seguridad comunitarias y, concretamente, la agenda de investigación, son un reflejo de la deriva autoritaria de las instituciones públicas que pone en jaque uno de los pilares fundamentales sobre los que se construyó la Unión Europea: los derechos humanos. El enfoque de hard security, basado en el control, la vigilancia, la represión y el uso de medios militares en esferas de la seguridad pública, priman por encima de la ética y el respeto de los derechos humanos, imponiendo la narrativa de que la seguridad está por encima de todo, incluso de nuestras libertades fundamentales. Está en juego mucho más que un presupuesto europeo: un modelo de sociedad.”

Datos de contacto
Chris Jones, Statewatch: chris [at]
Manuela Mesa, CEIPAZ: mmesa [at]
Felipe Daza, NOVACT: felip [at]

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