EU: Head of Europol supervisory group wants to create a "European FBI"

Europol should become "a kind of European FBI", according to Boris Pistorius, the interior minister of the German state of Lower Saxony and one of the co-chairs of Europol's Joint Parliamentary Scrutiny Group. "In the medium term, it must also have its own executive powers," he has said.


Europol's Joint Parliamentary Scrutiny Group (JSPG) was introduced by Article 51 of the 2016 Regulation governing the agency, which came into force in 2017.

As the name suggests, the role of the JPSG is to scrutinise Europol's activities. Its effectiveness in this respect is questionable - it meets just twice a year and the members of the JPSG rarely delve into questions on Europol's operational activities.

Furthermore, its structure also means that politicians such as Pistorius - who is the interior minister of a German region, rather than a parliamentarian - is able to participate. This is due to the Germany's legislative system, which provides to the JPSG a representative from the Bundestag (made up of elected MPs) and the Bundesrat (made up of representatives of the regional governments).

It appears that the JPSG is now serving as a forum to promote an expansion of Europol's capabilities, as demonstrated by Pistorius' comments, published in a press release of the German parliamentary delegation for the EU presidency (full-text below):

"Your co-chair, Boris Pistorius, makes it clear where the journey should go: 'We need our own European police service, a kind of European FBI .' The Interior Minister of Lower Saxony wants Europol to be a networked, strong and capable European police force. “It must provide even better support to the law enforcement authorities of the Member States and coordinate the international fight against crime. In the medium term, it must also have its own executive powers,' says the SPD politician. In view of the changed situation in the EU after Brexit, one must move away from individual national strategies."

Further reading


Press release published on 23 September: German delegation wants to expand Europol's competencies (auto-translated from German, original below)

German co-chairs want to expand Europol's competencies

Making Europe safer - that is the self-declared aim of Europol , the law enforcement agency of the European Union. The agency, based in The Hague in the Netherlands, supports the 27 EU Member States in combating serious forms of international crime and terrorism. It also works with numerous partner countries outside the EU and with international organizations.

Since the Europol Regulation, which came into force in 2017, the political control of Europol's activities has been the responsibility of the Joint Parliamentary Control Committee, which is made up of members of the national parliaments and the European Parliament. MEPs meet twice a year - in the first half of the year the committee meets in the country holding the EU Council Presidency and in the second half of the year in the European Parliament in Brussels.

Followable live at www.parleu2020.de

In Corona times, however, it is well known that “meeting” is not that easy. And so the conference will take place on Monday, September 28 and Tuesday, September 29, 2020, in the now all-too-familiar format of a video conference - which can be followed live on www.parleu2020.de . The co-chairs of the Joint Parliamentary Control Committee have invited to the meeting: Juan Fernandes Lopez Aguilar , Chairman of the Committee on Civil Liberties, Justice and Home Affairs in the European Parliament, Susanne Mittag, SPD member of the Bundestag and head of the Bundestag delegation to the Joint Parliamentary Control Committee as well Boris Pistorius, Interior Minister of Lower Saxony and head of the Federal Council delegation.

Noon: Only a common European security architecture can provide suitable answers

From the point of view of midday, the latest crime developments during the Corona crisis - the widespread fraud with protective equipment, but also the increase in cyber crime - made it clear "how important it is to fight crime across borders". Europe must make even greater efforts to tackle such crimes as well as human trafficking, child pornography, money laundering, terrorism and extremism, the SPD member of the Bundestag demands in the run-up to the meeting. “Only a jointly functioning European security architecture can provide the right answers,” says Mittag.

In the recent past, according to the domestic politician, the evaluation of data and findings as well as support services for the member states of Europol have already been considerably expanded. "At this meeting we want to give our chairmanship the impetus to further secure and expand this," she announced.

Pistorius demands its own European police service, "a kind of European FBI "

Your co-chair, Boris Pistorius, makes it clear where the journey should go: “We need our own European police service, a kind of European FBI .” The Interior Minister of Lower Saxony wants Europol to be a networked, strong and capable European police force. “It must provide even better support to the law enforcement authorities of the Member States and coordinate the international fight against crime. In the medium term, it must also have its own executive powers, ”says the SPD politician. In view of the changed situation in the EU after Brexit, one must move away from individual national strategies.

Hope for good police cooperation with Great Britain even after Brexit

Keyword Brexit : Susanne Mittag demands that in future Europol be enabled to work directly with private actors and also third countries in the exchange and use of data in order to successfully combat threats such as terrorism and increasingly right-wing extremism and organized crime. The contributions that Great Britain makes in terms of data acquisition and data analysis are "very important". She therefore hopes "that we will be able to continue our good police cooperation after Brexit , albeit on a different legal basis that still needs to be worked out urgently".

Europol Director de Bolle and European Data Protection Supervisor Wiewiórowski will speak on Monday

The agenda for the meeting of the Joint Parliamentary Control Committee on Monday from 2.30 p.m. will include a discussion on Europol's activities from March to September 2020, with a particular focus on the Covid-19 crisis. This will be based on a presentation by Catherine de Bolle , Executive Director of Europol - as well as the report by the European Data Protection Supervisor Wojciech Wiewiórowski . The draft of the multiannual programming document 2021 to 2023 will then be discussed by Europol from 3:30 p.m. , before the fight against right-wing extremism and right-wing terrorism will be debated from 5 p.m.

Federal Interior Minister Seehofer will give a keynote address on Tuesday

On Tuesday from 10 a.m. the German Interior Minister Horst Seehofer and the EU Commissioner for the Interior, Ylva Johansson, will hold keynote speeches on the future role of Europol and the challenges in connection with Brexit . Finally, the three co-chairs will take the floor. (hau / 23.09.2020)


Deutsche Delegation will Kompetenzen von Europol erweitern

Europa sicherer zu machen – das ist das selbsterklärte Ziel von Europol, der Strafverfolgungsbehörde der Europäischen Union. Die Behörde mit Sitz in Den Haag in den Niederlanden unterstützt die 27 EU-Mitgliedstaaten bei der Bekämpfung schwerer Formen der internationalen Kriminalität und des Terrorismus. Dabei arbeitet sie auch mit zahlreichen Partnerländern außerhalb der EU und mit internationalen Organisationen zusammen.

Die politische Kontrolle der Tätigkeiten von Europol obliegt seit der 2017 in Kraft getretenen Europol-Verordnung dem Gemeinsamen parlamentarischen Kontrollausschuss, der sich aus Mitgliedern der nationalen Parlamente und des Europäischen Parlaments zusammensetzt. Zweimal im Jahr treffen die Abgeordneten zusammen – im ersten Halbjahr tagt der Ausschuss in jenem Land, das den EU-Ratsvorsitz innehat, im zweiten Halbjahr im Europäischen Parlament in Brüssel.

Live verfolgbar auf www.parleu2020.de

In Corona-Zeiten ist aber das „sich treffen“ bekanntlich nicht so einfach. Und so findet die Tagung am Montag, 28. und Dienstag, 29. September 2020, im inzwischen allzu bekannten Format einer Videokonferenz statt – live verfolgbar auf www.parleu2020.de . Eingeladen zu der Tagung haben die Ko-Vorsitzenden des Gemeinsamen parlamentarischen Kontrollausschusses: Juan Fernandes Lopez Aguilar, Vorsitzender des Ausschusses für bürgerliche Freiheiten, Justiz und Inneres im Europäischen Parlament, Susanne Mittag, SPD-Bundestagsabgeordnete und Leiterin der Delegation des Bundestages beim Gemeinsamen parlamentarischen Kontrollausschuss sowie Boris Pistorius, niedersächsischer Innenminister und Leiter der Delegation des Bundesrates.

Mittag: Nur gemeinsame europäische Sicherheitsarchitektur kann passende Antworten geben

Aus der Sicht Mittags haben nicht zuletzt die jüngsten Kriminalitätsentwicklungen während der Corona-Krise – der breit angelegte Betrug mit Schutzausrüstung, aber auch die Zunahme von Cyberkriminalität – deutlich gemacht, „wie wichtig grenzübergreifende Kriminalitätsbekämpfung ist“. Europa müsse noch größere Anstrengungen unternehmen, um gegen solche Straftaten ebenso wie gegen Menschenhandel, Kinderpornographie, Geldwäsche, Terrorismus und Extremismus vorzugehen, fordert die SPD-Bundestagsabgeordnete im Vorfeld der Tagung. „Nur eine gemeinsam funktionierende europäische Sicherheitsarchitektur kann hierauf die passenden Antworten geben“, sagt Mittag.

In der jüngsten Vergangenheit, so die Innenpolitikerin, seien die Auswertung von Daten und Erkenntnissen sowie Unterstützungsleistungen für die Mitgliedsstaaten von Europol bereits erheblich erweitert worden. „In dieser Sitzung wollen wir mit unserem Vorsitz den Impuls geben, dies weiter zu sichern und auszubauen“, kündigt sie an.

Pistorius fordert eigenen europäischen Polizeidienst, „eine Art europäisches FBI

Ihr Ko-Vorsitzender Boris Pistorius macht deutlich, wohin die Reise gehen soll: „Wir brauchen einen eigenen europäischen Polizeidienst, eine Art europäisches FBI.“ Der niedersächsische Innenminister wünscht sich Europol als vernetzte, starke und handlungsfähige europäische Polizei. „Sie muss die Strafverfolgungsbehörden der Mitgliedstaaten noch besser unterstützen und die internationale Kriminalitätsbekämpfung koordinieren. Mittelfristig muss sie auch eigene Exekutivbefugnisse erhalten“, sagt der SPD-Politiker. In Anbetracht der veränderten Situation in der EU nach dem Brexit müsse man wegkommen von nationalstaatlichen Einzelstrategien.

Hoffnung auf gute polizeiliche Zusammenarbeit mit Großbritannien auch nach dem Brexit

Stichwort Brexit: Susanne Mittag verlangt, dass Europol künftig in die Lage versetzt wird, beim Austausch und der Nutzung von Daten direkt mit privaten Akteuren und auch Drittstaaten zusammenzuarbeiten, um Bedrohungen wie Terrorismus und verstärkt Rechtsextremismus und Organisierte Kriminalität erfolgreich zu bekämpfen. Dafür seien die Beiträge, die Großbritannien gerade in Sachen Datenbeschaffung und Datenanalyse leistet „sehr wichtig“. Sie habe daher die Hoffnung, „dass wir unsere gute polizeiliche Zusammenarbeit auch nach dem Brexit fortsetzen können, wenngleich dann auf einer anderen rechtlichen Grundlage, die es noch dringend zu erarbeiten gilt“.

Europol-Direktorin de Bolle und der Europäische Datenschutzbeauftragte Wiewiórowski sprechen am Montag

Auf der Tagesordnung der Sitzung des Gemeinsamen parlamentarischen Kontrollausschusses steht am Montag ab 14.30 Uhr eine Diskussion über die Aktivitäten von Europol von März bis September 2020 mit besonderem Schwerpunkt auf der Covid-19-Krise. Grundlage dafür wird eine Präsentation von Catherine de Bolle, Exekutivdirektorin von Europol sein – ebenso wie der Bericht des Europäischen Datenschutzbeauftragten Wojciech Wiewiórowski. Im Anschluss ab 15.30 Uhr wird der Entwurf des mehrjährigen Programmplanungsdokuments 2021 bis 2023 von Europol beraten, ehe ab 17 Uhr über den Kampf gegen Rechtsextremismus und Rechtsterrorismus debattiert wird.

Bundesinnenminister Seehofer hält am Dienstag eine Grundsatzrede

Am Dienstag ab 10 Uhr werden der deutsche Innenminister Horst Seehofer und die EU-Kommissarin für Inneres, Ylva Johansson, Grundsatzreden zu der künftigen Rolle von Europol und den Herausforderungen im Zusammenhang mit dem Brexit halten. Zum Abschluss werden die drei Ko-Vorsitzenden das Wort ergreifen. (hau/23.09.2020)

 

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