Joint statement: End arbitrary detention and forcible deportation of Eritrean asylum seekers in Egypt

Topic
Country/Region

The Egyptian government has been arbitrarily detaining Eritrean asylum-seekers and plans to forcibly remove them to Eritrea. Numerous other rights violations have been documented. A international joint statement organised by Refugee Platform in Egypt and signed by over 30 groups, including Statewatch, condemns the actions of the Egyptian government.

The undersigned organizations condemn the arbitrary detention of Eritrean asylum-seekers in Egypt and call upon the Egyptian government to abide by international and regional treaties and conventions on refugee rights. Arrests and subsequent violations against Eritrean asylum-seekers should immediately stop together with an immediate halt to all plans for forced deportations to Eritrea. All refugees in Egypt should be allowed to access asylum procedures.

The Refugee Platform in Egypt (RPE), an organization focused on supporting refugees, has documented the forcible return of at least 70 Eritrean asylum seekers, including women and children, from Egypt to the Eritrean capital, Asmara since October 2021. Many of those deported include refugees who suffer from critical illnesses. These deportations happened on at least five separate flights between October 31, 2021, and June 30, 2022.

The Egyptian authorities routinely ill-treat and commit violations against detained asylum-seekers and violate the principle of non-refoulement. According to families’ testimonies, some of the asylum-seekers were sent to compulsory military service after their forcible return to Eritrea – a fate they had told Egyptian authorities they would meet when appealing their cases. The deported Eritreans had been denied a legal defense and given no access to United Nations High Commissioner for Refugees (UNHCR) asylum procedures in Egypt.

Prior to their deportation, they had endured detention conditions described by detainees as unacceptable and inhumane. Medical care is woefully inadequate in detention facilities, and children and pregnant women especially suffer from poor nutrition as they languish in detention for periods that can extend up to two years. In Egypt, at least 200 asylum seekers are suffering under the same illegal and inhumane detention conditions in addition to the risk of forced deportation at any time.

Eritrean embassy representatives in Cairo are also complicit in the abuse, intimidation, and maltreatment of refugees. In several cases documented by RPE, they warned community leaders and activists to not communicate with human rights organizations or to publish information regarding the situation of Eritrean refugees and the rights violations they face at the hands of Egyptian authorities.

These practices constitute violations of Egypt’s national and international legal commitments. To that end, the undersigned organizations call on Egyptian authorities to immediately refrain from deporting asylum seekers for reasons related to their irregular entry into or exit from Egypt. Additionally, we call on the authorities to grant bodies such as the UNHCR access to all detainees who request to register protection applications. Finally, we call upon the Public Prosecutor's Office to investigate previous forced returns and hold those responsible for human rights abuses accountable.

Signatories:

  1. Refugees Platform in Egypt (RPE)
  2. El Nadim center
  3. The Egyptian Initiative for Personal Rights (EIPR)
  4. The Association for Freedom of Thought and Expression (AFTE)
  5. Egyptian Front for Human Rights
  6. The Egyptian Commission for Rights and Freedoms (ECRF)
  7. Egyptian Human Rights Forum
  8. Cairo Institute for Human Rights Studies (CIHRS)
  9. Committee for Justice (CFJ)
  10. The Freedom Initiative
  11. EuroMed Rights
  12. The Tahrir Institute for Middle East Policy (TIMEP)
  13. Statewatch
  14. Project on Middle East Democracy (POMED)
  15. Human Rights Concern - Eritrea (HRCE)
  16. National Representative Council of Eritrea (NRCE-GIE)
  17. DefendDefenders (East and Horn of Africa Human Rights Defenders Project)
  18. United4Eritrea
  19. Intersection Association for Rights and Freedoms (IARF)
  20. Vigilance for Democracy and the Civic State
  21. LADDH - Ligue Algérien
  22. The WHRDMENA Coalition
  23. Collectif Disparus-Algerie
  24. Migration-control.info
  25. Seebrücke Switzerland
  26. Equipo Decenio Afrodescendiente-España
  27. Mediterranea Berlin
  28. welcome-united
  29. In-Exile
  30. Alarm-phone
  31. AbolishFrontex
  32. NoClimateWall
  33. No Border Assembly

٧ أكتوبر 2022

ينبغي على السلطات المصرية التوقف الفوري عن الاحتجاز التعسفي والترحيل القسري لطالبي اللجوء الإريتريين

تدين المنظمات الحقوقية الموقعة أدناه احتجاز السلطات المصرية لطالبي وطالبات اللجوء الإريتريين بشكل تعسفي، وتدعو الحكومة المصرية للالتزام بالمعاهدات والاتفاقيات الدولية والإقليمية المتعلقة بحقوق اللاجئين. وتؤكد المنظمات أنه ينبغي وقف هذه الاعتقالات والانتهاكات اللاحقة لها فورًا، كما ينبغي السماح لطالبي اللجوء الإريتريين بالوصول إلى إجراءات اللجوء الخاصة بمفوضية الأمم المتحدة لشئون اللاجئين، بالإضافة إلى وقف جميع خطط الترحيل القسري إلى إريتريا.

كانت منصة اللاجئين في مصر، وهي منظمة تركز على دعم اللاجئين، قد وثقت الإعادة القسرية لما لا يقل عن (70) طالب/ة لجوء إريتري بينهم نساء وأطفال إلى العاصمة الإريترية أسمرة. وكان من بين المرحلين لاجئون يعانون من أمراض مزمنة خطيرة. وعلى مدار الفترة بين 31 أكتوبر 2021 و30 يونيو 2022، تمت عمليات الترحيل هذه على متن خمس رحلات منفصلة على الأقل. ووفقًا لشهادات عائلات المحتجزين المرحلين؛ فإن بعض المرحلين تم إرسالهم إلى الخدمة العسكرية الإلزامية في أعقاب عودتهم - وهو مصير تقاسموه مع السلطات المصرية في مناشدات لوقف عمليات الترحيل القسري.

وبشكل روتيني، تسيء السلطات المصرية معاملة طالبي اللجوء المحتجزين، واحتجزتهم لفترات امتدت لسنتين، في «ظروف غير مناسبة وغير إنسانية»، خاصةً بحق النساء الحوامل والأطفال. وفي الوقت نفسه، فإن السلطات المصرية تنتهك التزاماتها الخاصة بعدم الإعادة القسرية، وتسئ معاملة طالبي اللجوء. وأثناء احتجازهم، واجه طالبوا اللجوء نقصًا في الرعاية الطبية، وعدم كفاية وسوء نوعية الطعام المخصص للأطفال والنساء الحوامل. إلى جانب الحرمان من الدفاع القانوني، ومنعهم من التواصل مع مفوضية الأمم المتحدة السامية لشؤون اللاجئين في البلاد. وفي الوقت الحالي، يواجه ما لا يقل عن 200 شخص ظروف الاحتجاز غير القانونية وغير الإنسانية نفسها، بالإضافة إلى خطر الترحيل القسري في أي وقت.

وفي سياق متصل، يواجه طالبو اللجوء تهديدات من ممثلي السفارة الإريترية في القاهرة. كما وثقت منصة اللاجئين في مصر تعرض قادة مجتمعين ونشطاء لتهديدات بالترحيل حال تواصلهم مع منظمات حقوق الإنسان، أو نشرهم معلومات تتعلق بوضع اللاجئين الإريتريين والانتهاكات التي تمارس بحقهم على أيدي السلطات المصرية.

وتؤكد المنظمات الموقعة أن هذه الممارسات تشكل انتهاكًا لالتزامات مصر القانونية المحلية والدولية. وفي سبيل وقفها، فإن المنظمات تدعو السلطات المصرية للامتناع الفوري عن ترحيل طالبي اللجوء لأسباب تتعلق لأسباب تتعلق بدخولهم إلى مصر أو خروجهم منها بشكل غير نظامي. كما تدعو السلطات لمنح هيئات مثل المفوضية السامية للأمم المتحدة لشؤون اللاجئين حق الوصول إلى جميع المحتجزين الذين يطلبون تسجيل طلبات الحماية. وأخيرًا، تطالب المنظمات النيابة العامة لإجراء تحقيق في عمليات الإعادة القسرية السابقة ومحاسبة المسئولين عنها.

المنظمات الموقعة:

  1. منصة اللاجئين في مصر (RPE)
  2. مركز النديم
  3. المبادرة المصرية للحقوق الشخصية (EIPR)
  4. مؤسسة حرية الفكر والتعبير (AFTE)
  5. الجبهة المصرية لحقوق الإنسان
  6. المفوضية المصرية للحقوق والحريات (ECRF)
  7. المنبر المصري لحقوق الإنسان
  8. مركز القاهرة لدراسات حقوق الإنسان (CIHRS)
  9. كوميتي فور جستس (CFJ)
  10. مبادرة الحرية
  11. الأورو-متوسطية للحقوق
  12. معهد التحرير لسياسات الشرق الأوسط (TIMEP)
  13. مشروع الديمقراطية في الشرق الأوسط (بوميد – POMED)
  14. Statewatch
  15. منظمة حقوق الإنسان - إريتريا (HRCE)
  16. المجلس التمثيلي الوطني لإريتريا (NRCE-GIE)
  17. DefendDefenders (مشروع المدافعين عن حقوق الإنسان في شرق أفريقيا والقرن الأفريقي)
  18. United4Eritrea
  19. جمعية تقاطع من أجل الحقوق والحريات (IARF)
  20. جمعية يقظة من أجل الديمقراطية والدولة المدنية
  21. الرابطة الجزائرية للدفاع عن حقوق الانسان La LADDH
  22. WHRDMENA (التحالف الإقليمي للمدافعات عن حقوق الانسان في الشرق الأوسط وشمال إفريقيا)
  23. Collectif Disparus-Algerie
  24. Migration-control.info
  25. Seebrücke Switzerland
  26. Equipo Decenio Afrodescendiente-España
  27. Mediterranea Berlin
  28. welcome-united
  29. In-Exile
  30. Alarm-phone
  31. AbolishFrontex
  32. NoClimateWall
  33. No Border Assembly

Image: NASA Goddard Space Flight Center, CC BY 2.0

 

Spotted an error? If you've spotted a problem with this page, just click once to let us know.

Report error