Greece: Legal actors express serious concerns regarding the lack of state free legal aid for asylum applicants in Lesvos


A group of legal organisations active on Lesvos are demanding that the Greek state meet its legal obligation to provide free legal aid in asylum cases. As of 11 January, the Regional Asylum Office of Lesvos is to start issuing first instance rejections and accepting appeals from asylum applicants, for the first time in four months - but without giving individuals access to legal aid, making it impossible for them to file an appeal.

Support our work: become a Friend of Statewatch from as little as £1/€1 per month.

Press release originally published by Legal Centre Lesvos here (Facebook, link). Greek below.

Mytilene, 11th of January 2021: Starting from today 11th of January, and for the first time in 4 months, the Regional Asylum Office of Lesvos will begin notifying applicants on Lesvos with first instance rejections and will also start accepting appeals against these decisions. However, the procedure is restarting without the guarantee of state free legal aid from the Register of Lawyers of the Asylum Service.

It is explicitly and emphatically reminded that the provision of free legal aid from the Register of Lawyers is an obligation of the Greek state and is clearly essential in order for the applicants to understand and exercise their legal rights and duties(1). Moreover, according to the law, the appeal should clearly specify the reasons on which it is based, otherwise it will be rejected as inadmissible(2). It is evident that without legal aid applicants cannot adequately articulate the legal and factual grounds on which their appeals are based, particularly taking into consideration the requirement that such appeals be submitted in writing in Greek language.

Further, due to the ongoing global pandemic and the tragic fire which destroyed Moria Camp on 09/09/2020, the Regional Asylum Office of Lesvos has informally suspended - without the issuing of a relevant legislative act, therefore infringing the vital principle of legal certainty - the deadline for the submission of appeals for the first instance rejections that had been notified until 08.09.2020. Meanwhile, the notification of rejections has been postponed for several months for all of the applicants on Lesvos, on the grounds that the in-person submission of appeals was impossible(3), inside the deadline of 10 days from the notification of the decision, according to the provisions of the borders procedure.

Four months later, without any explanation or information being provided to the applicants, the Regional Asylum Office of Lesvos will resume notifying first instance rejections and will restart the deadline of submitting appeals against the decisions that were notified before 08.09.2020.

However, according to information received from the Regional Asylum Office of Lesvos, free legal aid from the Register of Lawyers of the Asylum Service is not available, presumably partly as a result of the inability of the Coordination Department of Legal Aid to function due to the recent restructuring of the Ministry of Migration and Asylum. Practically, this means that applicants who are receiving their rejection today, and also those who could not file an appeal due to the destruction of the Moria RIC, will not be able to appeal against their decision legally and admissibly, as their right to free legal aid in the second instance has not been guaranteed. This represents a direct infringement of the administration’s legal obligations in the second instance procedure(4).

It is also worth noting that the lack of state free legal aid raises reasonable questions, as based on the 25.09.2020 decision - announcement of the “Placement of the Register Lawyers for legal aid to the applicants of international protection”(5), 82 registry lawyers have been approved for the whole country, with 12 of this number intended to be deployed to Lesvos(6).

The aforementioned lack of free legal aid is detrimental to the rule of law and the effectiveness of the entire asylum procedure, especially taking into consideration the extremely short deadlines inherent in the border procedure as well as the gaps in access to legal aid already existing from the first instance of the asylum process.

We call on the competent authorities to respect the rule of law and refrain from acts which violate the rights of applicants. These acts infringe national and European law and may result in serious and irreparable damage to the applicants, culminating in the potential infringement of the vital principle of non-refoulement.

We call on the Regional Asylum Office to suspend the notification of first instance rejections and the corresponding submission of appeals until the Minister of Migration and Asylum guarantees that applicants will have access to free legal aid from the Register of Lawyers of Asylum Service.

Τhe undersigning organisations:

Diotima Centre for Research on Women’s Issues
European Lawyers in Lesvos
Greek Council for Refugees
FENIX Humanitarian Legal Aid
HIAS Greece
Legal Centre Lesvos
METAdrasi - Action for Migration and Development
Refugee Support Aegean (RSA)

Σοβαρές ενστάσεις των νομικών οργανώσεων σχετικά με την έλλειψη δωρεάν νομικής συνδρομής στους/στις αιτούντες/ούσες άσυλο στη Λέσβο
Μυτιλήνη, 11 Ιανουαρίου 2021:

Από σήμερα, 11 Ιανουαρίου,για πρώτη φορά ύστερα από 4 μήνες, το Περιφερειακό Γραφείο Ασύλου (ΠΓΑ) Λέσβου, αρχίζει να επιδίδει ξανά πρωτοβάθμιες απορριπτικές αποφάσεις ασύλου σε αιτούντες/ούσες άσυλο στη Λέσβο,καθώς και να δέχεται προσφυγές κατά των αποφάσεων αυτών. Ωστόσο, η διαδικασία αυτή επαννεκινεί χωρίς να έχει εξασφαλιστεί η παροχή της προβλεπόμενης δωρεάν νομικής συνδρομής σε β’ βαθμό από το Μητρώο Δικηγόρων της Υπηρεσία Ασύλου.

Υπενθυμίζεται ρητά και εμφατικά πως η παροχή δωρεάν νομικής συνδρομής από το Μητρώο Δικηγόρων αποτελεί υποχρέωση του Ελληνικού κράτους και είναι απαραίτητη προκειμένου οι αιτούντες/ούσες να ασκήσουν τα νόμιμα δικαιώματά τους και να ανταποκριθούν στις προβλεπόμενες στο νόμο υποχρεώσεις τους(1). Άλλωστε, βάσει νόμου, η προσφυγή θα πρέπει να διαλαμβάνει μεταξύ των άλλων απαραίτητων στοιχείων, τους συγκεκριμένους λόγους στους οποίους αυτή στηρίζεται, διαφορετικά θα απορρίπτεται ως απαράδεκτη(2). Καθίσταται σαφές ότι χωρίς νομική συνδρομή είναι αδύνατον οι αιτούντες/ούσες άσυλο να παρουσιάσουν εγγράφως και μάλιστα στην ελληνική γλώσσα, τους νομικούς και πραγματικούς λόγους για τους οποίους προσφεύγουν κατά της απορριπτικής τους απόφασης.

Ειδικότερα, εξαιτίας της πανδημίας και της καταστροφής της Μόριαςστις 9/9/2020,το ΠΓΑ Λέσβου είχε αναστείλει άτυπα- χωρίς ωστόσο να έχει εκδοθεί σχετική νομοθετική πράξη και κατά παραβίαση της αρχής της ασφάλειας του Δικαίου-την προθεσμία υποβολής προσφυγών για τις επιδοθείσες μέχρι και τις 08/09/2020 απορριπτικές αποφάσεις α΄ βαθμού. Παράλληλα, είχε αναβάλει επί σειρά μηνών την επίδοση απορριπτικών αποφάσεων για το σύνολο των αιτούντων/ουσών άσυλο στη Λέσβο, καθώς ήταν αδύνατη η αυτοπρόσωπη κατάθεση προσφυγών,(3) εντός της προβλεπόμενης προθεσμίας 10 ημερών από την επίδοση της απόφασης, όπως προβλέπεται στη διαδικασία των συνόρων.

Τέσσερις μήνες μετά, και χωρίς να έχει υπάρξει καμία ενημέρωση προς τους/τις αιτούντες/ούσες άσυλο το ΠΓΑ Λέσβου ξεκινάει να επιδίδει απορριπτικέςαποφάσεις α’ βαθμούκαι επανακκινείτην προθεσμία υποβολής προσφυγών κατά των επιδοθεισών μέχρι και τις 08.09.2020 απορριπτικών αποφάσεων.

Ωστόσο, σύμφωνα με την ενημέρωση του ΠΓΑ Λέσβου, δεν φαίνεται ότι θα είναι διαθέσιμη η δωρεάν νομική συνδρομή από το Μητρώο Δικηγόρων της Υπηρεσίας, γεγονός που τεκμαίρεται και από την αδυναμία λειτουργίας του Τμήματος Συντονισμού της Νομικής Συνδρομής λόγω του καινούργιου οργανογράμματος του Υπουργείου Μετανάστευσης και Ασύλου. Αυτό πρακτικά σημαίνει ότι οι αιτούντες/ούσες άσυλο που θα παραλάβουν από σήμερα την απορριπτική τους απόφαση, αλλά και όσοι/εςδεν μπόρεσαν να προσφύγουν λόγω της καταστροφής του Κ.Υ.Τ. Μόριας, θα αδυνατούν να προσφύγουν κατά της απόφασης αυτής νόμιμα και παραδεκτά, καθώς δεν έχει διασφαλιστεί το δικαίωμά τους σε δωρεάν νομική συνδρομή στο β’ βαθμό, κατά ευθεία παράβαση της εκ του νόμου υποχρέωσης παροχής αυτής από τη διοίκηση στη δευτεροβάθμια διαδικασία.(4)

Αξίζει να σημειωθεί πως η έλλειψη νομικής συνδρομής προκαλεί εύλογες απορίες, καθώς βάσει της από 25/09/2020 απόφασης – προκήρυξης για τη «Συμπλήρωση του Μητρώου Δικηγόρων για παροχή νομικής συνδρομής σε αιτούντες διεθνή προστασία»(5) έχουν ήδη εγκριθεί 82 δικηγόροι για όλη την χώρα, εκ των οποίων 12 δικηγόροι μητρώου στη Λέσβο(6).

Η έλλειψη δωρεάν νομικής συνδρομής αποβαίνει εις βάρος του δίκαιου και αποτελεσματικού χαρακτήρα που θα έπρεπε να διακρίνει τη διαδικασία ασύλου στο σύνολό της, ιδίως αν ληφθούν υπόψη οι εξαιρετικά σύντομες προθεσμίες που προβλέπονται για διαδικασία των συνόρων και τα σημαντικά κενά στη πρόσβαση σε νομική συνδρομή ήδη από το πρώτο βαθμό της διαδικασίας ασύλου.

Καλούμε τις αρμόδιες αρχές να σεβαστούν τη νομιμότητα και να απόσχουν από ενέργειες που καταστρατηγούν τα δικαιώματα των αιτούντων/ουσών άσυλο. Αυτές οι ενέργειες δεν συνάδουν με το νομικό μας κεκτημένο, παραβιάζουν το εθνικό και ενωσιακό δίκαιο και δύνανται να προκαλέσουνσοβαρή και ανεπανόρθωτη βλάβη σε αιτούντες/ουσες άσυλο, οδηγώντας στην παραβίαση της αρχής της μη επαναπροώθησης.

Καλούμε το Περιφερειακό Γραφείο Ασύλου να αναστείλει την επίδοση πρωτοβάθμιων απορριπτικών αποφάσεων και την κατάθεση προσφυγής, μέχρι να διασφαλιστεί από το Υπουργείο Μετανάστευσης και Ασύλου η πρόσβαση σε δωρεάν νομική συνδρομή από το Μητρώο Δικηγόρων της Υπηρεσίας Ασύλου.

Οι υπογράφουσες οργανώσεις

Διοτίμα - Κέντρο Γυναικείων Μελετών και Ερευνών / CRWI Diotima
European Lawyers in Lesvos
Ελληνικό Συμβούλιο για τους Πρόσφυγες - Greek Council for Refugees
Fenix Humanitarian Legal Aid
HIAS Greece
Legal Centre Lesvos
ΜΕΤΑδραση - METAdrasi
Refugee Support Aegean - Υποστήριξη Προσφύγων στο Αιγαίο

(1) Article 71 par. 3 of L. 4636/2016 (A’169), regarding administrative procedure before the second instance article 92-97 of L. 4636/2019.
(2) Article 93 of L. 4636/2019.
(3) Article 78 par. 3 of L. 4636/2019.
(4) Article 71 par.3 of L. 4636/2019.
(6) According to the list of selected lawyers as of 08/01/2021

Image credit: Legal Centre Lesvos.

Our work is only possible with your support.
Become a Friend of Statewatch from as little as £1/€1 per month.


Spotted an error? If you've spotted a problem with this page, just click once to let us know.

Report error